Brooks England, 150 anni di selle e stile (grazie a un cavallo)

sellino Brooks

Nel mondo della bicicletta ci sono nomi che basta pronunciare per suscitare suggestioni ricche di storia e stile. Uno di questi è senza dubbio Brooks: appena lo senti pensi subito alle selle in pelle. Anche noi subiamo il loro fascino e infatti le abbiamo utilizzate su molte delle nostre biciclette per mantenere quello stile d’altri tempi. D’altronde ormai sono passati quasi 150 anni da quando l’azienda, il cui nome completo è Brooks England, fece i suoi primi passi.

 Le origini

j b brooksÈ il 1865 quando il diciannovenne inglese John Boultbee Brooks lascia Hinckley, sua città natale, per trasferirsi a Birmingham. Nel 1866, proseguendo la tradizione paterna, apre la sua bottega, J.B. Brooks & Co., in cui produce finimenti per cavalli e altri prodotti in pelle. Ma è il 1878 l’anno della svolta che, a quanto si racconta, è casualmente innescata dalla morte del cavallo di Brooks. Non potendosene permettere uno nuovo, si fa prestare una bicicletta per potersi muovere. Da notare che la bici, o meglio il velocipede, è ancora ai suoi albori e la sella era fatta di legno. Pare che proprio la scomodità del supporto abbia spinto Brooks a studiare un’alternativa: è così che il 28 ottobre 1882 è in grado di brevettare la sua prima sella, ovviamente in pelle.

Il successo

catalogo Brooks England 1900

Da qual momento in poi il successo di pubblico (e di vendite) cresce vertiginosamente, anche grazie all’evoluzione e alla sempre più ampia diffusione della bici. Oltre alle selle, Brooks brevetta e produce anche numerosi accessori come bisacce, panieri, gambali, galoche, manopole dei manubri e perfino dei posacenere per sigari montati direttamente sul telaio. Già il catalogo del 1900 dimostra l’ampia gamma disponibile.

L’azienda espande il proprio raggio d’azione anche ad altri settori, come il motociclismo, la valigeria e l’arredo, ma il core business rimane sempre la bicicletta. Giusto per dare un’idea di quanto potessero girar bene gli affari, basta ricordare che nel 1935 la J.B. Brooks & Co. produceva in un anno 1.640.000 selle in pelle, pari a circa il 60% di tutte le selle prodotte in Gran Bretagna!

Gli ultimi 50 anni

store Brooks England

Negli anni ’50 la Brooks England vive un boom produttivo che coincide, però, con l’acquisizione dell’azienda da parte della Raleigh Cycle Company, una delle più antiche aziende di biciclette al mondo. Da allora la proprietà della Brooks è passata di mano in mano fra vari gruppi internazionali e nel 2002 è stata acquisita dall’italiana Selle Royal. Oggi la Brooks England produce 80.000 selle in pelle all’anno, in pratica lo stesso numero di pezzi che Selle Royal produce in un solo giorno… Ma il gigante italiano vuole assolutamente preservare la produzione tradizionale che rende le selle Brooks uniche nel loro genere, e per questo la produzione continuerà ad essere fatta esclusivamente nello stabilimento di Smethwick, sobborgo di Birmigham, in Inghilterra.

Come nascono le più famose selle del mondo

 La sede di Brooks EnglandDal 1866 a oggi le selle Brooks sono sempre state prodotte nello stesso luogo, e già questo basterebbe a spiegarne buona parte del fascino infinito. Possiamo solo immaginare quante generazioni di lavoratori si siano alternate nel tempo dentro quella fabbrica. Pur con i passi da gigante che la tecnologia ha fatto in 150 anni, l’abilità manuale degli operai rimane indispensabile per realizzare quelle che probabimente sono le selle più amate al mondo. Chi, come noi, non ha mai visitato di persona lo stabilimento della Brooks non può assolutamente perdersi l’interessantissimo post pubblicato da MTB Forum che descrive con cura, anche grazie alle foto scatatte durante l’occasione, tutte le fasi che portano alla creazione delle selle Brooks.

Per concludere questa escursione nel mondo di Brooks England vi lasciamo a The Blues of an Icon, il video che il marchio ha realizzato nel 2008 per raccontare la sua storia e la sua identità, un’avventura che va avanti da quasi un secolo e mezzo e che non accenna a terminare. Buona visione!

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3 pensieri su “Brooks England, 150 anni di selle e stile (grazie a un cavallo)

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